racine

nom féminin
(bas latin radicina, du latin classique radix, -icis) Organe généralement souterrain des plantes vasculaires, qui les fixe au sol et qui assure leur ravitaillement en eau et en sels minéraux.
Follicule pileux, bulbe d'un poil, d'un cheveu : Arracher le poil avec sa racine.
Partie par laquelle un organe, un membre est implanté dans un autre organe ou une partie du corps.
Partie par laquelle une structure organique s'attache à un autre organe ou au reste du corps.
Ce qui est à la base, à l'origine de quelque chose : Découvrir la racine du mal.
Littéraire. Lien solide, attache profonde à un lieu, un milieu, un groupe : Nous tenions à ce pays par des racines profondes.
Familier. Prendre racine, Les racines, le plus souvent souterraines ou en contact avec le sol, fixent la plante et vont puiser la nourriture dans le sol ; leur structure tissulaire est assez voisine de celle de la tige mais elles ne portent pas de feuilles. Tous les organes souterrains d'un végétal ne sont pas nécessairement des racines, certaines tiges poussant aussi dans le sol. Certains végétaux sont dépourvus de racines, soit qu'ils ne sont pas fixés dans le sol (cas de quelques plantes aquatiques comme les cératophylles ou certaines lentilles d'eau), soit qu'ils possèdent des organes de fixation rudimentaires (cas des mousses, par exemple, qui sont fixées par de simples poils, fins et courts, appelés « rhizoïdes »). FonctionsLes racines ancrent la plante dans le sol. Plus elles sont grosses, profondes et ramifiées, meilleure est la résistance du végétal aux grands vents.Les extrémités des racines, dont le revêtement est bien perméable à l'eau et possède de nombreux poils absorbants, pompent l'eau du sol ainsi que les éléments minéraux qui y sont en solution. Ce liquide puisé dans le sol constitue la sève brute ; il passe dans les tissus conducteurs de la racine, tissus spécialisés dans le transport de la sève, et parvient dans les tiges puis dans les feuilles, où il apporte les éléments nécessaires à la croissance et au fonctionnement des cellules.Les racines accumulent des réserves, en quantité plus ou moins grande ; certaines sont de ce fait fortement renflées et charnues (carottes, betteraves, navets, dahlias, etc.). Ces réserves sont utilisées par la plante lorsqu'elle doit faire face à de mauvaises conditions climatiques. Elles peuvent permettre à certaines plantes de survivre d'une année sur l'autre. Forme et structureOn distingue deux grands types de système racinaire.Celui en pivot comprend une racine principale (le pivot), qui est nettement plus grosse que les autres racines et qui s'enfonce verticalement dans le sol. De la racine principale partent des racines secondaires, dont les plus fines sont appelées « radicelles ». Cette organisation se rencontre chez la plupart des plantes à fleurs du groupe des dicotylédones (carotte, navet, betterave, pissenlit, chardon…). La racine pivotante est séparée de la tige par un petit renflement ou une dépression, le collet, qui est très visible chez certaines plantes comme la laitue ou la carotte.Le système racinaire fasciculé, au contraire, est formé par un grand nombre de racines assez fines, qui ont plus ou moins le même diamètre et sont disposées en faisceau. Ce type de racines s'observe notamment chez les plantes à fleurs du groupe des monocotylédones (blé, maïs et autres graminées, par exemple).L'extrémité des racines porte généralement une structure appelée « coiffe », qui protège la zone d'allongement de la racine. Elle sert de tête foreuse pour la pénétration de la racine dans le sol ; ses cellules, soumises à rude épreuve, sont remplacées en permanence. Un peu au-dessus de la coiffe se trouve la zone pilifère, caractérisée par la présence de petits poils qui sont les prolongements des cellules superficielles de la racine. Leur présence, en très grand nombre, permet d'augmenter considérablement la surface de contact entre la racine et le sol et favorise l'absorption d'eau et de sels minéraux par la plante. Ces poils absorbants ont une durée de vie limitée et sont remplacés au fur et à mesure de la croissance de la racine.CroissanceC'est la racine qui se développe en premier lors de la germination de la graine. Sa croissance est ensuite très rapide. La racine pénètre dans le sol à la manière d'une tarière, en spirale, pour plus d'efficacité. Elle pousse presque toujours vers le bas : la croissance présente donc un géotropisme positif (dans la même direction que les forces de pesanteur, liées à l'attraction terrestre). Même si on modifie la position de la racine de façon à ce que son extrémité soit dirigée vers le haut, la racine se retourne et plonge à nouveau vers les profondeurs du sol. La direction dans laquelle se fait l'allongement de la racine dépend également de l'humidité. Les racines sont fortement attirées par tous les milieux humides : il s'agit là d'un hydrotropisme positif. C'est ce phénomène qui explique l'envahissement de certaines canalisations par les racines, qui forment de véritables bouchons. Par ailleurs, lorsque la racine se trouve accidentellement éclairée, elle se détourne de la lumière (phototropisme négatif). Ces diverses orientations sont liées à des différences de concentration en auxines (des hormones de croissance) dans les diverses parties de la racine.LongueurLa longueur totale de toutes les racines d'une plante mises bout à bout peut être considérable : le système racinaire de certaines graminées (seigle, par exemple) mesure plus de 600 km. Les racines les plus profondes que l'on connaisse sont celles d'un figuier d'Afrique du Sud, qui s'enfonçaient jusqu'à 120 m de profondeur (celles d'un orme anglais allaient jusqu'à 110 m).

MATHÉMATIQUESLa notion de racine nième est directement liée à la notion de puissance et il en découle les règles de calcul suivantes : (b ≠ 0)Quel que soit n, est toujours positif ; quand n est pair, vérifie aussi
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