nummulite

nom féminin
(latin nummulus, petit écu) Foraminifère fossile, dont les coquilles, en forme de pièces de monnaie, abondent dans divers calcaires et sables de l'époque tertiaire. (Les nummulites forment la vaste famille des nummulitidés.)

Bien que formées d'une seule cellule vivante, les nummulites atteignaient un grand diamètre (jusqu'à 10 cm) grâce à un vaste flotteur calcaire, divisé en nombreux compartiments pleins d'air, qui nous est seul parvenu. Les nummulites ont nagé dans les mers peu profondes (50 à 150 m) du tertiaire inférieur (souvent appelé pour cette raison nummulitique), époque pendant laquelle leur abondance universelle et la rapidité de leur évolution en font d'excellents « fossiles caractéristiques ». Elles ont disparu à la fin de l'oligocène.
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