mangrove

nom féminin
(anglais mangrove) Formation forestière littorale tropicale, à base de palétuviers, qui colonise les dépôts vaseux d'estuaires ou de lagunes. (Les sols correspondants sont des gleys sodiques, ou sols hydromorphes.)

On distingue dans la mangrove différentes zones : une zone journellement immergée et à végétation rare ; une zone de forêt de palétuviers, une zone buissonneuse immergée lors des grandes marées, enfin une zone stable où le sol, moins salé, permet une couverture végétale plus diversifiée. D'autres essences que les palétuviers se rencontrent dans ce milieu, par exemple Avicennia, Ceriops, Aegialitis, et l'on a étendu le terme de mangrove, l'utilisant même dans le cas où ne se trouve plus aucun palétuvier.Ces formations, avec la faune et la flore commensales, constituent un des milieux naturels les plus curieux du monde. C'est ainsi qu'on trouve dans les mangroves des poissons, les périophthalmes, capables de respirer hors de l'eau et de grimper aux arbres grâce à leurs nageoires pectorales lorsque la marée monte. Une dizaine d'espèces en ont été recensées, parmi lesquelles Boleophthalmus boddaerti et Periophthalmus chrysopilus. Leurs yeux sont adaptés à la fois à la vision aquatique et à la vision aérienne. Les mangroves sont également l'habitat de très nombreuses variétés de crabes.Il s'agit cependant d'un milieu très fragile, qui a besoin de conditions particulières pour subsister. Les activités humaines peuvent le mettre très rapidement en danger, notamment lorsque les eaux du fleuve qui alimente la mangrove sont détournées ou barrées à des fins agricoles ou industrielles.
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