mammifère

nom masculinLes deux paires de pattes se déplacent parallèlement au plan de symétrie du corps, ce qui favorise la course. Il y a au maximum 5 doigts par patte.Le thorax et l'abdomen sont séparés par un diaphragme musculeux. Le cœur, formé de deux oreillettes et de deux ventricules, isole totalement la circulation générale et la circulation pulmonaire. Le système nerveux central est très développé, et comprend de nouvelles structures : néocortex, corps calleux, pont, hémisphères cérébelleux.Tous les mammifères sont vivipares, sauf les monotrèmes.On dénombre environ 5 000 espèces de mammifères ; les espèces terrestres ont conquis tous les milieux, du milieu souterrain aux arbres, des déserts aux forêts équatoriales, des régions polaires aux zones tropicales. Cétacés, phoques et siréniens sont retournés au milieu aquatique, tandis que les chauves-souris égalent les oiseaux par leur aptitude au vol.On subdivise les mammifères en trois sous-classes numériquement très inégales. Les protothériens, dits encore monotrèmes ou ornithodelphes, ont un cloaque, un bec corné et sont ovipares mais ils sont couverts de poils et portent des glandes lactéales. Les métathériens, marsupiaux ou didelphes, possèdent deux utérus et portent chez les femelles une poche ventrale (ou marsupium) où la larve, née précocement, achève son développement, fixée à une tétine. Quant aux euthériens, placentaires ou monodelphes, ils ont un utérus impair et nourrissent leurs fœtus grâce à un allantoplacenta.
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