basalte

nom masculin
(latin basaltes, altération de basanites, du grec basanos, pierre de touche) Roche volcanique de couleur foncée, de densité voisine de 3 et composée essentiellement de plagioclase, pyroxène, olivine.

Le basalte forme des coulées de lave et présente, lorsqu'il est épais de quelques mètres, une structure prismatique (orgues). Avec les roches de type granitique, que l'on rencontre dans la majorité des massifs plutoniques, les roches de type basaltique constituent l'essentiel de la croûte terrestre. Les basaltes, issus de magmas très fluides, sont les roches volcaniques les plus répandues : ceux dits « tholéitiques » (riches en silice) forment la plus grande partie des fonds océaniques et sont également présents dans les continents (plateaux du Deccan, en Inde). Les basaltes alcalins constituent la plus grande masse des îles océaniques (arcs insulaires) et, surtout, des édifices volcaniques qui jalonnent les rifts continentaux.
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